Virginia Woolf și biografia celei mai inovatoare scriitoare a secolului 20

Lock up your libraries if you like; but there is no gate, no lock, no bolt that you can set upon the freedom of my mind.

Virginia Woolf

Virginia Woolf este cunoscută pentru romanele sale, în special pentru Mrs. Dalloway și To the Lighthouse. Ea a scris, de asemenea, eseuri de pionierat despre teoria artistică, istoria literară, scrisul feminin și politica puterii.

Anunt

Adeline Virginia Stephen s-a născut într-o gospodărie englezească privilegiată pe 25 ianuarie 1882, în South Kensington, Londra. Virginia a fost al șaptelea copil al Juliei Prinsep Jackson și Leslie Stephen. Ea a fost crescută de părinți intelectuali cu gândire liberă, într-o familie cu opt copii, printre care și pictorița modernistă Vanessa Bell.

Copilărie

Tatăl ei, Sir Leslie Stephen, a fost istoric și autor, precum și una dintre cele mai proeminente figuri din epoca de aur a alpinismului. Mama Virginiei, Julia Prinsep Stephen (născută Jackson), s-a născut în India. A servit ca model pentru mai mulți pictori prerafaeliți. A fost și asistentă medicală și a scris o carte despre această profesie. Ambii părinți au fost căsătoriți și rămași văduvi înainte de a se căsători unul cu celălalt.

Anunt

Virginia a avut trei frați de sânge – Thoby, Vanessa și Adrian – și patru frați vitregi – Laura Makepeace Stephen, George, Gerald și Stella Duckworth. Virginia a privit-o pe sora lor, Stella, ca pe un model de urmat și pe o figură maternă.

Doi dintre frații Virginiei fuseseră educați la Cambridge, în timp ce toate fetele au fost școlite acasă. Având la dispoziție luxurianta bibliotecă victoriană a familiei, Virginia a fost educată acasă în limba engleză clasică și literatura victoriană încă de la o vârstă fragedă.

Anunt

De tânără, Virginia era curioasă şi jucăuşă. Ea crease un ziar de familie, Hyde Park Gate News, pentru a documenta anecdotele pline de umor ale familiei sale. Deși copilăria Virginiei a inclus multă fericire, adolescența ei a fost marcată de pierderi traumatizante, mai întâi a mamei sale când avea 13 ani, apoi a Stellei doi ani mai târziu, apoi a tatălui său și a fratelui ei iubit Thoby în deceniul următor. Virginia a susținut mai târziu că cei doi băieți mai mari, George și Gerald Duckworth, au abuzat-o sexual în timpul adolescenței, despre care a scris în eseurile sale A Sketch of the Past și 22 Hyde Park Gate.

Moartea mamei sale pe 5 mai 1895, a precipitat o cădere psihică majoră, prima dintre mai multe de-a lungul vieții Virginiei, lăsând-o slăbită luni de zile, pusă la pat și tratată cu barbiturice pentru a înlătura impulsurile sinucigașe.

Un al doilea eșec emoțional în viața lui Woolf a avut loc când tatăl ei a murit de cancer la stomac în 1904, ceea ce a dus la instituționalizarea ei pentru o scurtă perioadă de timp.

Potrivit psihiatriei din acea vremea, depresia și halucinația Virginiei au fost diagnosticate ca „neurastenice”, pentru care medicii au prescris cantități mari de odihnă și au interzis exercițiile fizice sau eforturile mentale, cum ar fi cititul și scrisul. Boala mintală a Virginiei nu a fost niciodată prea bine înțeleasă, dar mulți cercetători contemporani cred că aceasta suferea de tulburare bipolară.

Din 1897 până în 1901, a urmat Facultatea de Doamne de la King’s College din Londra. Acolo, a studiat clasicii și istoria și a intrat în contact cu primii reformatori ai învățământului superior al femeilor și mișcarea pentru drepturile femeilor. În ciuda durerii cauzată de pierdererle personale, ea și-a continuat studiile la Kings’ College London Ladies’ Department în germană, greacă și latină.

Virginia a început să scrie profesional în 1900, fiind încurajată de tatăl ei. Ca urmare a morții tatălui ei în 1904, copiii familiei Stephen s-a mutat din Kensington la Bloomsbury, unde au format grupul artistic și literar Bloomsbury cu prietenii lor intelectuali. În 1905, ea a început să scrie profesional ca și colaborator pentru The Times Literary Supplement.

Mariaj

S-a căsătorit cu Leonard Woolf în 1912. Leonard Woolf a urmat cursurile Trinity College, Cambridge, împreuna cu fratele Virginiei, Thoby Stephen. Le-a remarcat pe surorile Stephen în camerele lor de Cambridge cu ocazia vizitelor pentru May Ball (Balul din Mai) din 1900 și 1901. După cum își amintea el, surorile purtau rochii albe și pălării mari, ținând evantaie în mâini și erau foarte frumoase. Pentru el, erau tăcute, formidabile și alarmante.

Deși relația lor nu a început imediat, Leonard Woolf și Virginia s-au apropiat și în cele din urmă s-au căsătorit pe 10 august 1912. Cei doi au împărtășit o dragoste pasională unul pentru celălalt pentru tot restul vieții.

Hogarth Press

În 1917, cei doi au fondat împreună Hogarth Press, care a publicat o mare parte din lucrările Virginiei. După ce au descoperit că nu erau eligibili să se înscrie la St Bride School of Printing, au cerut sfaturi celor de la Excelsior Printing Supply Company, au început să cumpere rechizite și, în curând, au instalat o presă pe masa din sala de mese de la Hogarth House și asa s-a născut Hogarth Press.

Virginia și Leonard au publicat o parte din scrierile lor, precum și lucrările lui Sigmund Freud, Katharine Mansfield și T.S. Eliot.

Prima lor publicație a fost Two Stories în iulie 1917, inscripționată Publicația nr. 1 și a constat în două povestiri, The Mark on the Wall de Virginia Woolf și Three Jews de Leonard Woolf. Această lucrare a avut 32 de pagini, legată și cusută manual și ilustrată cu gravuri în lemn concepute de Dora Carrington. Gravurile în lemn au fost un succes, ceea ce a determinat-o pe Virginia să remarce: „Presa este specială la tipărirea imaginilor și trebuie să tipărim întotdeauna imagini”.

Adesea, Virginia fanteza la proiectul „Outsider’s Society” în care scriitoarele ar putea crea un spațiu virtual privat și ar putea dezvolta o critică feministă într-un efort de a se elibera de societatea patriarhală. Deși Woolf nu a creat niciodată „Outsider’s Society”, Hogarth Press a fost cea mai apropiată aproximare, deoarece cuplul Woolf a ales să publice cărți ale scriitorilor care au luat puncte de vedere neconvenționale pentru a forma o comunitate de lectură.

Scrieri

La un an după încheierea Primului Război Mondial, familia Woolf a cumpărat Monk’s House, o cabană din satul Rodmell în 1919, iar în același an Virginia a publicat Night and Day, un roman care are loc în Anglia edwardiană. Al treilea roman al Virginiei Woolf, Jacob’s Room, bazat pe fratele ei Thoby, a fost publicat de Hogarth Press în 1922. Privit ca o abatere de la romanele ei anterioare, a fost considerat un roman modernist.

Al patrulea roman al Virginiei Woolf, Doamna Dalloway, a fost publicat în 1925, primind recenzii excepționale. Povestea fascinantă împletește monologuri interioare și explorează feminismul, bolile mintale și homosexualitatea în Anglia de după Primul Război Mondial. Doamna Dalloway a fost adaptată cinematografic într-un film în 1997, cu Vanessa Redgrave în rol principal, și a inspirat The Hours, un roman din 1998 de Michael Cunningham și o adaptare cinematografică din 2002. Romanul ei din 1928, To the Lighthouse, a fost un alt succes critic și considerat revoluționar pentru fluxul său de povestire a conștiinței.

În 1929, Woolf a publicat A Room of One’s Own, un eseu feminist bazat pe prelegerile pe care le ținuse la colegiile pentru femei, în care examinează rolul femeii în literatură. În lucrare, ea expune ideea că „O femeie trebuie să aibă bani și o cameră a ei dacă vrea să scrie ficțiune”.

Woolf și-a ajutat soțul să imprime cărțile Hogarth până în 1930, deoarece nu erau suficienți bani pentru angajați. Virginia și-a pierdut interesul și motivația în 1938, în urma unei a treia tentative de sinucidere. După ce a fost bombardată în septembrie 1940, presa a fost mutată la Letchworth pentru restul războiului.

Leonard și Virginia Wool erau pacifişti care credeau că promovarea înțelegerii între popoare este cea mai bună modalitate de a evita un alt război mondial și au ales destul de conștient să publice lucrări ale unor autori străini de care publicul britanic de lectură nu era conștient. Primul autor non-britanic care a fost publicat de Hogarth Press a fost scriitorul sovietic Maxim Gorki, cu cartea Reminiscences of Leo Nikolaiovich Tolstoi în 1920, care tratează prietenia sa cu contele Lev Tolstoi.

Vita Sackville-West

Virginia Woolf a avut relații romantice cu femei, inclusiv cu Vita Sackville-West, care și-a publicat și cărțile prin Hogarth Press. Ambele scriitoare s-au inspirat din relația lor, prietenie care a durat până la moartea lui Woolf. A existat o atitudine general liberală față de sexualitate în rândul grupului Bloomsbury, iar Woolf a cunoscut-o pe Vita Sackville-West, soția lui Harold Nicolson, pe 14 decembrie 1922. Conform scrisorii lui Sackville-West către soțul ei din 17 august 1926, Virginia si Vita au avut o relație sexuală care a fost consumată doar de două ori. A durat din 1925 până în 1928, relația devenind în cele din urmă mai mult o prietenie strânsă. Această perioadă de intimitate avea să se dovedească fructuoasă pentru ambele autoare, Woolf producând trei romane, To the Lighthouse (1927), Orlando (1928) și The Waves (1931), precum și o serie de eseuri, inclusiv „Mr. Bennett and Mrs. Brown” (1924) și „A Letter to a Young Poet” (1932).

Vita Sackville-West a fost prima care i-a spus Virginiei că fusese diagnosticată greșit și că era mult mai bine să se angajeze în citit și scris pentru a-și calma nervii , sfat care a fost urmat.

Sănătate mentală

Sănătatea mentală a Virginiei Woolf a fost examinată mult timp. De la vârsta de 13 ani, după moartea mamei sale, Virginia a suferit modificări periodice ale dispoziției, de la depresie severă la emoție maniacală, inclusiv episoade psihotice, pe care familia le-a numit „nebunia ei”. Cu toate acestea, după cum subliniază Hermione Lee, Virginia Woolf nu era „nebună”; a fost doar o femeie care a suferit și s-a luptat cu o boală pentru o mare parte a vieții ei relativ scurte, o femeie cu „inteligență, curaj și stoicism excepțional”, care și-a înțeles și folosit cât mai bine boala.

Moarte și moștenire

De-a lungul carierei sale, Woolf a ținut prelegeri regulat la colegii și universități, a scris scrisori emoționante și eseuri și a autopublicat un număr mare de povestiri. Până la cei patruzeci de ani ai săi, Virginia s-a impus ca o intelectuală, o scriitoare inovatoare și o feministă influentă, ca un adevărat pionier.

Leonard, mereu alături de ea, a observat semnele depresiei Virginiei în timp ce aceasta lucra la manuscrisul său ce urma a fi final, Between the Acts (publicat postum în 1941). El a văzut-o acaparată de o depresie profundă în timp ce lucra la manuscris. În acel moment, cel de-al Doilea Război Mondial era în plină desfășurare, iar cuplul a decis, că dacă Anglia va fi invadată de Germania, se vor sinucide împreună. Cei doi se temeau că Leonard, care era evreu, ar fi în mare pericol.

În 1940, casa cuplului din Londra a fost distrusă în timpul Blitz-ului, bombardarea orașului de către germani. Declanșarea celui de-al Doilea Război Mondial, distrugerea casei ei din Londra în timpul Blitz-ului și primirea criticilor negative pentru biografia sa despre regretatul prieten Roger Fry i-au înrăutățit starea până când nu a mai putut lucra. Virginia a dezaprobat decizia lui Leonard de a se înscrie în Home Guard, argumentând că a purta o uniformă Gărzii este un gest prostesc. Ea s-a ținut de pacifismul ei și l-a criticat aspru pentru decizia lui.

Pe 28 martie 1941, Virginia Woolf și-a îmbrăcat paltonul, și-a umplut buzunarele cu pietre și a intrat în râul Ouse, lăsând apa să o ducă departe. Autoritățile i-au găsit cadavrul trei săptămâni mai târziu. Leonard Woolf a incinerat-o și rămășițele ei au fost împrăștiate acasă la ei, la Monk’s House.

Virginia Wolf este considerată a fi unul dintre cei mai importanți romancieri din secolul al XX-lea. Modernistă, ea a fost unul dintre pionierii folosirii fluxului de conștiință ca dispozitiv narativ, alături de contemporani precum Marcel Proust, Dorothy Richardson și James Joyce. O serie de autori au declarat că munca lor a fost influențată de Virginia Woolf, inclusiv Margaret Atwood, Michael Cunningham, Gabriel García Márquez și Toni Morrison.

Reputația lui Woolf a fost la maxim în anii 1930, dar a scăzut considerabil după cel de-al Doilea Război Mondial. Creșterea feminismului în anii 1970 a ajutat la restabilirea reputației ei.

În întreaga lume, Virginia Woolf este studiată prin organizații precum Virginia Woolf Society și Virginia Woolf Society of Japan. Diverse trusturi, cum ar fi Asham Trust, sprijină scrisul în onoarea ei.

MADmoiselle

Latest Posts

CATEGORII